La recherche en France sur les biocarburants du futur


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Utilisant la photosynthèse, certaines microalgues et cyanobactéries peuvent, dans des conditions spécifiques, produire de l’hydrogène, des hydrocarbures ou des lipides. Les algues peuvent ainsi accumuler jusqu’à 50% de leur poids sec en lipides de réserve. Or du fait de leur croissance rapide et de rendements surfaciques très élevés, ces organismes présentent un enjeu important en matière énergétique. A surface égale, certaines espèces pourraient en effet produit dix à vingt fois plus de biodiesel que des cultures terrestres comme le colza ou le tournesol.

D’où les recherches menées depuis une dizaine d’années par les équipes du CEA à Cadarache, recherches visant à sélectionner les organismes les plus prometteurs, à étudier leur métabolisme et à optimiser les mécanismes biologiques pour accroître la part de la production d’énergie dans leur activité naturelle. C’est dans ce contexte qu’à été mise en place progressivement depuis 2008 la plateforme HélioBiotec, installée à Cadarache, dans le département des Bouches-du-Rhône, et qui vient d’être inaugurée en octobre dernier. Hébergé par le Laboratoire de Bioénergétique et Biotechnologie des Bactéries et Microalgues, (LB3M), une Unité Mixte de Recherche CEA/CNRS/Université d’Aix-Marseille, HélioBiotec, qui a bénéficié de financements importants dans le cadre du Contrat de projet Etat-Région et du Fonds Européen de Développement Régional (FEDER), regroupe une trentaine de chercheurs autour d’équipements de pointe.

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