Néandertal avait un cerveau proche du singe


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De nombreux chercheurs ont précédemment supposé que les capacités cognitives parce que la taille des cerveaux des humains modernes et des Néandertaliens est similaire. Une étude dirigée par des paléoanthropologues de l’Institut Max Planck en Allemagne remet fortement en question cette hypothèse.
Basée sur des relevés détaillés des traces laissés par le cerveau sur la boite crânienne d’humains et de Néandertaliens à différentes étapes de la vie, elle  montre des différences dans les schémas de développement du cerveau des deux espèces , et ce, surtout et principalement durant la première année de vie.
Un des éléments clef de ces travaux et du fondement de cette théorie, publiés dans le Journal of Human Evolution, a été la reconstruction du crâne d’un nouveau-né de Neandertal, découvert en 1914 par une équipe d’archéologues français près de Moustier en Dordogne.
Il en ressort que le cerveau humain prend une forme plus arrondie, plus « globuleuse », tandis que celui de Neandertal reste plus allongé comme chez les autres ancêtres et cousins de l’homme dont le chimpanzé, plus simiesque,commentent les auteurs. Cela signifie sans doute que l’Homme de Neandertal avait un câblage neuronal différent du nôtre et qu’il ne devait probablement pas percevoir le monde comme nous.
« Nos résultats ont deux implications importantes », explique Philipp Gunz, de l’Institut Max Planck. « Nous avons découvert des différences dans les schémas de développement du cerveau qui pourraient contribuer à des différences cognitives entre les humains modernes et les Néandertaliens. Peut-être plus important, toutefois, cette découverte nous en dira plus sur notre propre espèce, nous espérons que nos conclusions aideront d’identifier la fonction de certains gènes qui présentent des signes de sélection récente chez l’homme moderne. »

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